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MARY MOTHER OF GOD MISSION SOCIETY- GROUP 1397

Reviving the Catholic Church in Eastern Russia

Good day!  My name is Father Daniel Maurer.  I am originally from Michigan; and for the last 30 years I have been living and working in Vladivostok, Russia. Vladivostok is a city of 600,000 people in the Russian Far East on the Pacific Ocean – bordering China and North Korea.  Here Fr. Myron Effing, also from America, and I have been part of the mission of the rebirth of the Roman Catholic Church in the former communist Soviet Union since February 1992!  

We arrived in Russia one month after the Soviet Union collapsed and when the atheist communist government was removed from power.

In my experience, many people in the United States wonder: “What is a Catholic missionary doing in Russia?  Isn’t Russia an “Orthodox Christian” country?”  Well, before the Communist Revolution of 1917, yes, Russia was predominantly an Orthodox country.  But what people may not remember is that until the revolution, there were more than 17 million Roman Catholics in Russia: not Eastern rite Catholics, but ROMAN Catholics.  Most were ethnic Poles, and Germans, but their ancestors had lived in Russia for generations.  The official Russian Orthodox government did not give them unlimited freedom, but it did allow them to exist; and by 1917 they had managed to build more than 550 Roman Catholic parishes throughout vast Russia, which spans 11 times zones. 

One of those parishes is the parish of the Most Holy Mother of God here in Vladivostok.  At the time of the Revolution it had more than 15,000 parishioners! They had just consecrated a beautiful new church building, which they had built during 15 very difficult years – including war with Japan, World War One, and 5 years of the Communist civil war.

During the 72 years that the atheist, Communist, government ruled Russia, they closed all but 2 of the 550 Catholic parishes, all religious schools, seminaries and social service organizations.  Nothing was left.  Everything “Catholic” was destroyed or shut down and confiscated.  The Russian Orthodox Church suffered greatly also.

It was the worst persecution of religion in the history of the world:  from 1917 to 1992 the Communist government murdered an estimated 35 million of its own citizens; and it is certain that many hundreds of thousands of Russian Christians – Catholics, Orthodox and Protestants – were martyred for their faith. 

In fact, there were more Christian martyrdoms in Russia in the 20th century than in all other countries of the world in the 2000 year history of Christianity put together!

The Roman Catholic Hierarchy of Russia was re-established by Pope John Paul II in 1991 when two Roman Catholic bishops were appointed for Russia  – the first time Russia had had a Catholic bishop since the last one died in 1933  –  58 years earlier.

In the 30 years we have been here, Fr. Myron and I have founded or re-founded:

    –  11 parishes;

    –  an outreach program to Catholic university students;

    –  a Russian liturgical music development program;

    –  many centers of Catholic Charities;

    –  many Alcoholics Anonymous outreach group; innumerable other charitable activities

    –  and 6 Crisis Pregnancy Centers –  the first ever in Russia, because when we got here, we learned that the average woman in Russia was having 8 to 12 abortions!

Here in Vladivostok we started our first parish with only ten baptized Catholic, who had survived the destruction.  Now we have around 500 baptized parishioners and 5 weekend Masses:  in Russian, English, Spanish and Vietnamese languages, with a total attendance of around 200-230 people: 

At the beginning there were just two of us priests –  the founders of our new Order, the Canons Regular of Jesus the Lord. 

Now we have in our Vladivostok community 15 members, including: 4 priests, 1 transitional deacon and many seminarians and novices.

We also have two communities of sisters helping us in Vladivostok: 

    1. The “Sisters of Charity of Saint Anne”, originally from Spain (3 members); and   

    2. The “Sisters in Jesus the Lord”, from the USA (3 members).

They are active in all our parish programs.  Through them the Lord has blessed us and our parishioners and Russia immeasurably!

Even though Russia is a rich country, its economy is perpetually in a dramatic recession.  Foreign Catholics – especially from America –  have been a great support from the beginning and during all of our efforts for the rebirth of this once thriving Roman Catholic community.  Now we ask you to be generous to a Church which really is still just beginning. 

We are grateful to the Archdiocese for inviting us to participate in their Mission Co-op Program this year; and we will be very grateful to you for your prayers and for your financial support in your annual parish mission collection this summer.   

Sincerely yours in Christ,

Fr. Daniel Maurer, C.J.D., Pastor

Most Holy Mother of God Roman Catholic Church

Vladivostok, Russia

For more information about Mary Mother of God Mission Society, please visit their website at vladmission.org.

To support the MARY MOTHER OF GOD MISSION SOCIETY, please click on the button below to donate and either select your parish in the Archdiocese of Los Angeles and/or type Group 1397 in the memo box. God bless!

Soy el padre Daniel Maurer, originalmente del estado de Michigan en los Estados Unidos, pero por los últimos 30 años estoy viviendo y trabajando en la ciudd de Vladivostok, Rusia. Vladivostok es una ciudad de 600,000 personas en el Lejano Oriente de Rusia, en la orilla del Océano Pacífico – cerca de China y Corea del Norte.  Aquí el P. Myron Effing, también de los Estados Unidos, y yo somos participantes en la misión del renacimiento de la Iglesia Católica Romana en la antigua Unión Soviética comunista desde febrero del año 1992!   Casi 30 años.

Llegamos a Rusia solamente un mes después del colapso de la Unión Soviética y cuando el gobierno comunista ateo fue removido del poder.

En mi experiencia, a menudo personas en los Estados Unidos preguntan: “¿Qué está haciendo un misionero católico en Rusia?  ¿No es Rusia un país “Cristiano Ortodoxo”?” 

Bueno, antes de la Revolución Comunista de 1917, sí, Rusia era predominantemente un país Ortodoxo.  Pero lo que la gente puede no recordar es que hasta la revolución, había más de 17 millones de Católicos Romanos en Rusia: no Católicos de rito oriental, sino Católicos Romanos.  La mayoría eran polacos y alemanes, pero sus antepasados habían vivido en Rusia durante muchas generaciones.  El gobierno ortodoxo no les dio libertad ilimitada, pero les permitió existir; y en 1917 habían logrado construir más de 550 parroquias católicas en toda la vasta Rusia, que abarca 11 zonas del tiempo.

Una de esas parroquias es la parroquia de la Santísima Madre de Dios aquí en Vladivostok.  ¡En la época antes de la Revolución tenía más de 15.000 feligreses! Acababan de consagrar un hermoso templo nuevo, que habían construido durante 15 años muy difíciles – incluyendo la guerra con Japón, la Primera Guerra Mundial, y 5 años de la guerra civil comunista.

Durante los 72 años que el gobierno ateo, comunista gobernó Rusia, cerraron todas de las 550 parroquias católicas, todos los colegios, seminarios y organizaciones de servicio social.  Ya no quedaba nada.  Todo lo “Católico” fue destruido o cerrado y confiscado.  Y la Iglesia Ortodoxa Rusa también sufrió mucho.

Fue la persecución de la religión mas grave en la historia del mundo:  desde 1917 a 1992 el gobierno comunista asesinó a unos 35 millones de sus propios ciudadanos;  y es cierto que cientos de miles de Cristianos Rusos – Católicos, Ortodoxos y Protestantes – fueron martirizados por su fe. De hecho, ¡hubo más martirios Cristianos en Rusia en el siglo XX que en todos los demás países del mundo en los 2000 años de historia del cristianismo juntos!

La jerarquía Católica Romana de Rusia fue restablecida por el Papa Juan Pablo II en 1991, cuando dos obispos Católicos fueron nombrados para Rusia  – la primera vez que Rusia había tenido un obispo Católico desde el último murió en 1933 aquí en Vladivostok  –  58 años antes.

Carta de la “Sociedad Misionera María Madre de Dios”

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En los 30 años que llevamos aquí, nosotros dos sacerdotes hemos fundado o refundado:

 –  onze parroquias;

 –  centro parroquial para estudiantes universitarios católicos;

 –  programa de desarrollo de la música litúrgica rusa;

 –  muchos centros de “Caridades Católicas”;

 –  muchos grupos de Alcohólicos Anónimos; 

 –  otras actividades caritativas inumerables

 –  y seis Centros del Apollo para mujeres con embarazos en crisis  –  los primeros en Rusia, porque cuando llegamos aquí, nos enteramos de que la mujer promedio en Rusia estaba teniendo 8 a 12 abortos!

Aquí en Vladivostok empezamos nuestra primera parroquia con sólo diez Católicos bautizados, que habían sobrevivido a la destrucción.  Ahora tenemos alrededor de 500 feligreses bautizados y 5 misas dominicales:  en ruso, inglés, español y vietnamita, con una asistencia total de alrededor de 200 a 230 personas:

Al principio sólo éramos dos sacerdotes  –  los fundadores de nuestra nueva Orden, los Canónigos Regulares de Jesús el Señor.  Ahora tenemos en nuestra comunidad de Vladivostok 15 miembros, incluyendo:

     4 sacerdotes, 1 diácono transicional y muchos seminaristas y novicios.

También tenemos dos comunidades de hermanas religiosas en Vladivostok:

 1. Las “Hermanas de la Caridad de Santa Ana”, originalmente de España (3 miembras); y

 2. Las Hermanas Canonigas de Jesus el Señor”, de los Estados Unidos (3 miembras).

Ellas están activas en todos programas parroquiales.  ¡Con su presencia el Señor nos ha bendecido inmensamente – a nosotros, a nuestros feligreses y a Rusia!

A pesar de que Rusia es un país rico en recursos naturales, su economía se encuentra perpetuamente en una recesión dramática. Los Católicos extranjeros, especialmente de Estados Unidos, han sido un gran apoyo desde el principio de esta misión por el renacimiento de esta una vez próspera comunidad católica romana.  Y ahora les pedimos a Uds. que sean generosos con una Iglesia que realmente apenas está comenzando.

Agradecemos a la Arquidiócesis por invitarnos a participar en su Programa de Cooperación Misionera este año; y les estaremos muy agradecidos por sus oraciones y por su apoyo financiero en la colecta misionera anual en su parroquia este verano.

Gracias por su atención.  Que Dios les bendiga.

Sinceramente suyo en Cristo,

P. Daniel Maurer, C.J.D.,  Párroco

Parroquia de la Santísima Madre de Dios

Vladivostok, Rusia

Para obtener más información sobre Mary Mother of God Mission Society, visite su sitio web en vladmission.org.

Para apoyar a MARY MOTHER OF GOD MISSION SOCIETY, haga clic en el botón de abajo para donar y seleccione su parroquia en la Arquidiócesis de Los Ángeles y/o escriba Grupo 1397 en el cuadro de memorando. ¡Dios los bendiga!