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CONGREGATION OF THE MISSION, HONDURAS- GROUP 1914

Dear sisters and brothers,

I am Fr. Jozef Kudla, CM, pastor and superior of the Slovak community of missionaries of The Congregation of the Mission (of St. Vincent de Paul) serves God’s people in St. Peter and Paul’s Parish in Sangrelaya, Honduras. With this missionary appeal, I want to introduce you to our mission and, at least in general, our projects and work.

Our parish is located on the northeast coast of Honduras, just a few tens of kilometers from the place where the first Holy Mass was celebrated on the American continent. However, this area of Honduras is very poor: poor in infrastructure, education, opportunities, but also spiritually poor. There are no asphalt roads, no electrical connection, no hot water or drinking water. Often no water flows. There is also a high degree of crime, corruption (starting in the highest positions), social inequality, and destruction – respectively – environmental plunder. Social injustice and greed cause many of the powerful to shamelessly, and often use violence and threats, to steal the property, animals, and lands of the poor, even directly in our parish.

The Congregation of the Mission has been operating in the parish since 2011 and is gradually building the God’s Mercy Missionary center – a kind of “heart” of the parish, where various members of pastoral service meet for formation, as well as for various organizational meetings. Currently, there are two priests and one brother of the Congregation of the Mission in the parish. Our parish consists of several ethnicities. Most are Garifuna people – Afro-descendants, than Latinos and miskits people. So we serve different cultures and temperaments in more than 30 different villages and settlements, in 20 of which we have temples and there are regular liturgical celebrations in them. Due to long distances and problematic travel, it is sometimes very difficult – time, money, and physically – to carry out basic pastoral care. Baptisms, weddings, other sacraments, visits to individual homes and families, the formation of pastoral assistants, and many others are, however, a great challenge and at the same time an adventure for us.

 In addition to “ordinary” pastoral care, we help poor families by building and repairing homes and providing materials to make their housing at least a little dignified. Poverty, poor living conditions, and the desire for a better life only in January 2021 alone caused more than 5,000 Honduran people to emigrate, mainly to the United States. We are also trying to prevent this and motivate people to stay in their country and work to rise up.

Our aim is also to help in the long run so that people can create some long-term jobs or form of livelihood. That is why we support the education of young people, various projects to improve skills and crafts, but also moral life, and we strive to reduce crime. Yes, it is often a struggle with windmills, but in the long run, it is of great importance. It’s like food that we have to eat repeatedly, every day, even though we will be hungry again tomorrow. But thanks to that food, we can live with dignity today.

Honduras is a region of great poverty on various levels of a man and very difficult conditions of life and pastoral care. Nevertheless, it is also an area of beautiful nature, beautiful hearts, persevering work, sincere smiles, and joyful laughter, despite the problems. Only in the face of the individual, his pains and afflictions, his desires and unfulfilled dream, and his desire for freedom and peace, does the hidden treasure of the human immortal soul and its hunger for the Creator-Savior appear. Only then does one realize how much he has undeservedly received from the Lord God.

Maybe thanks to your help one of the many people living in inhumane conditions will recover, one immoral living will be converted, one uneducated will reach education. Your generosity and support for our mission are very important and we appreciate it.

To support the CONGREGATION OF THE MISSION, HONDURAS, please click on the button below to donate and either select your parish in the Archdiocese of Los Angeles and/or type Group 1914 in the memo box. God bless!

Queridas hermanas y hermanos,

Soy el padre Jozef Kudla, CM, párroco y superior de la comunidad eslovaca de misionarios de La Congregación de la Misión (de San Vicente de Paúl) y sirvo al pueblo de Dios en la Parroquia de San Pedro y San Pablo en Sangrelaya, Honduras. Con este llamado misionero, quiero presentarles nuestra misión y, al menos en general, nuestros proyectos y trabajos.

Nuestra parroquia está ubicada en la costa noreste de Honduras, a pocas decenas de kilómetros del lugar donde se celebró la primera Santa Misa en el continente americano. Sin embargo, esta zona de Honduras es muy pobre: ​​pobre en infraestructura, educación, oportunidades, pero también espiritualmente pobre. No hay carretera pavimentada, conexión eléctrica, agua caliente ni agua potable. A menudo no fluye agua. Honduras es también un país con un alto grado de criminalidad, corrupción (comenzando en los puestos más altos), desigualdad social y destrucción – respectivamente – saqueo ambiental. La injusticia social y la codicia hacen que muchos de los poderosos, sin vergüenza, y con frecuencia usen la violencia y las amenazas, roben la propiedad, los animales y las tierras de los pobres, incluso directamente en nuestra parroquia.

La Congregación de la Misión ha estado operando en la parroquia desde 2011 y está construyendo gradualmente el centro Misionero de la Divina Misericordia, una especie de “corazón” de la parroquia, donde varios miembros del servicio pastoral se encuentran para la formación, así como para diversas reuniones organizativas. Actualmente hay dos sacerdotes y un hermano de la Congregación de la Misión en la parroquia. Nuestra parroquia se compone de varias etnias. La mayoría son garífunas, afrodescendientes, después latinos y misquitos. Así que servimos a diferentes culturas y temperamentos en más de 30 pueblos y asentamientos diferentes, en 20 de los cuales tenemos templos y hay celebraciones litúrgicas regulares en ellos. Debido a las largas distancias y los viajes problemáticos, a veces es muy difícil – en tiempo, dinero y físicamente – llevar a cabo la atención pastoral básica. Bautismos, bodas, otros sacramentos, visitas a hogares y familias individuales, la formación de asistentes pastorales y muchos otros son, sin embargo, un gran desafío y al mismo tiempo una aventura para nosotros.

Además de la atención pastoral “ordinaria”, ayudamos a las familias pobres construyendo y reparando viviendas y proporcionando materiales para que sus viviendas sean al menos un poco dignas. La pobreza, las malas condiciones de vida y el deseo de una vida mejor solo en enero de 2021 hicieron que más de 5.000 hondureños emigraran, principalmente a Estados Unidos. Por medio de nuestros proyectos estamos tratando de prevenir esto y motivar a la gente a permanecer en su país y trabajar para levantarse.

Nuestro objetivo también es ayudar a largo plazo para que las personas puedan crear un trabajo estable o una forma de sustento. Es por eso que apoyamos la educación de los jóvenes, varios proyectos para mejorar las habilidades y la artesanía, pero también la vida moral, y nos esforzamos por reducir la delincuencia. Sí, a menudo es una lucha con los molinos de viento, pero a la larga es de gran importancia. Es como comida que tenemos que comer repetidamente, todos los días, aunque mañana volveremos a tener hambre. Pero gracias a esa comida, hoy podemos vivir con dignidad.

Honduras es una región de gran pobreza en varios niveles, condiciones de vida y de la pastoral muy difícil. Sin embargo, también es un área de preciosa naturaleza, hermosos corazones, trabajo perseverante, sonrisas sinceras y risas alegres, a pesar de los problemas. Sólo en el rostro del individuo, sus dolores y aflicciones, sus deseos y sueños incumplidos, y su deseo de libertad y paz, aparece el tesoro escondido del alma humana inmortal y su hambre por el Creador-Salvador. Solo entonces uno se da cuenta de cuánto ha recibido inmerecidamente del Señor Dios.

Quizás gracias a su ayuda una de las muchas personas que viven en condiciones inhumanas se recuperará, una vida inmoral se convertirá, una persona sin educación llegará a la educación. Su generosidad y apoyo a nuestra misión es muy importante y lo agradecemos.

Para apoyar a CONGREGATION OF THE MISSION, HONDURAS, haga clic en el botón de abajo para donar y seleccione su parroquia en la Arquidiócesis de Los Ángeles y / o escriba Grupo 1914 en el cuadro de memorando. ¡Dios los bendiga!